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Le sapin de noël Epicéa

Le sapin de noël Epicéa

Épicéa commun

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Picea abies
Epicéa commun, port isolé.
Epicéa commun, port isolé.
Classification classique
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Coniferophyta
Classe Pinopsida
Ordre Pinales
Famille Pinaceae
Genre Picea
Nom binominal
Picea abies
(L.) H. Karst, 1881
Classification phylogénétique
Ordre Pinales
Famille Pinaceae
Synonymes
  • Pinus abies (L.)
  • Pinus excelsa (Lam.)
  • Abies picea (Mill.)
  • Pinus picea (L.)
  • Picea excelsa (Link.)
  • Picea vulgaris (Link.)
  • Picea alpestris (Stein.)
  • Picea montana (Schur.)
  • Picea rubra (A.Dietr.)
  • Picea obovata (Ledeb.)
Statut de conservation IUCN :

LC : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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L’épicéa commun (Picea abies) est un arbre résineux de la famille des Pinacées du genre Picea.

Sommaire

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Description [modifier]

Caractères biologiques [modifier]

Caractères botaniques [modifier]

Facilement reconnaissable par son port, son feuillage et ses cônes, l’épicéa est cependant trop souvent confondu avec le sapin, en différant cependant en tous points.

Feuillage et cônes.

Écologie [modifier]

Exigences [modifier]

Distribution [modifier]

L’épicéa commun est propre à l’Europe, on le retrouve à l’ouest dans les Alpes, le Jura, les Vosges, en Allemagne, en Pologne, en Répiblique Tchèque (massifs montagneux) ; au sud-est des Balkans, les Carpates, au nord-est des Pays baltes jusqu’à la Scandinavie et la Russie européenne.

Pessière en Norvège.
Zone alpine : Jura, Vosges, Alpes, ((Alpes dinariques)) à partir de 400-800 mètres jusqu’à la limite supérieur de la forêt (jusqu’à 2 200 mètres d’altitude dans les Alpes) ; où il forme des peuplements en mélange avec le hêtre et le sapin à l’étage montagnard et un peuplement dominant à l’étage subalpin, où se mêle parfois d’autres conifères tel le mélèze ou quelques pins.
Europe centrale : Carpates, reliefs allemands (Bavière, Thuringe, Sudètes), tchèques, Tatras, Bohème, Transylvanie (à partir de 800-900 mètres d’altitude) ; où il se mélange surtout avec le sapin pour devenir plus haut un peuplement pur, en Europe de l’est, l’épicéa commun dépasse facilement 60 mètres, des spécimens de 69 mètres ont déjà été attestés.
Zone septentrionale : Pays Baltes, Nord de la Pologne, Biélorussie, Russie européenne, Finlande, Suède, Norvège où il se mêle à l’aire de Picea obovata par des formes de transitions. Il forme des peuplements purs en basse altitude jusqu’à la limite supérieure de la forêt, les arbres de cette zone ne dépassent que rarement 35-40 mètres de haut. [3]

Pathologie [modifier]

Dégâts par Ips typographus.
Rouille vésiculeuse.

Taxonomie [modifier]

L’épicéa est un Pinaceae appartenant au genre Picea (Lindl.) (sous-genre Picea, section Picea) ; outre la proximité de l’espèce avec Picea obovata (Ledeb.), il est admis généralement que l’espèce est proche de l’épicéa de Chine, Picea asperata (Masters) et de l’épicéa de l’Himalaya, P. smithiana (Wall.).

L’épicéa est apte à pousser sur de nombreux types de sol (même sur du calcaire et de la tourbe) et à différentes altitudes, l’aire de répartition de l’espèce est très vaste, si on rattache l’épicéa de Sibérie (Picea obovata) à l’épicéa commun, on obtient le conifère ayant l’aire de répartition la plus étendue, depuis l’Europe occidentale jusqu’au fin de la Sibérie. On en résulte chez Picea abies différentes variétés et formes. Ainsi, en Europe, on trouve les fleurs femelles fécondées, avant de murir, de différentes couleurs :

En basse altitude : f. chlorocarpa (Purk.) : Cônes immatures verts.
En haute altitude : f. erythocarpa (Purk.) : Cônes immatures rouges.
Forme intermédiaire : f. dichroa (Domin.) : Cônes immatures vert-rougeâtres.

Les scientifiques modernes acceptent deux sous-espèces d’épicéas, l’une croissant sur la partie orientale de l’aire, de la Finlande jusqu’à la Mer d’Okhotsk, nommé Picea abies subsp. obovata (Ledeb.), considéré parfois comme espèce à part entière (Épicéa de Sibérie) et l’autre poussant sur la partie occidentale de l’aire, en Scandinavie, en plaines Baltes et massifs européens, nommé Picea abies subsp. abies, une forme hybride stabilisée croit à la limite de l’aire de répartition des deux sous-espèces, Picea abies nothosubsp. fennica (Regel.), considéré tantôt comme variété de P. abies subsp. abies, tantôt comme une de P. abies subsp. obovata.

Outre la différence de couleur des jeunes cônes, variant avec les régions et l’altitude, la grande variation de forme et de taille de cônes a conduit les scientifiques à créer une douzaine de variétés, dont trois sont actuellement reconnues comme valides (M. G. Tjoelker, A. Boratynski, W. Bugala, 2007) :

Cônes de var. europaea.
Picea abies subsp. abies var. europaea (Tepl.) [syn. Picea excelsa (Link.), var. germanica (Lindq.), var. vulgaris (Loudon), var. nigra (Loudon), var. montana (Asch. & Graebn.), var. carpathica (Loudon), var. communis (Loudon)] : Cône de 12-18 cm, écailles différant selon l’altitude, pointe bombée en basse altitude, plus arrondie en haute altitude. C’est la variété « type », trouvable dans une grande partie de l’Europe, en montagne à l’est et au sud-est et en plaine au nord-ouest, Scandinavie.
Picea abies subsp. abies var acuminata (Beck.) : Cônes généralement plus longs (15-20 cm). Écailles formant un long bifide recourbé vers l’intérieur. Variété trouvable en Europe de l’Est (Balkans, Carpates) jusqu’en Allemagne de l’est. [5]
Picea abies subsp. abies var alpestris (Bruegger) [syn. Picea alpestris (Stein), Picea obovata var. alpestris (Brügger)] : Cônes trapus, assez courts (8-12 cm). Écailles arrondies. Rameau de l’année précédente légèrement pubescent. Aiguilles quadrangulaires bleutées en raison de la forte concentration de stomates. Variété relique de l’époque glaciaire des Alpes suisses (Oberland Bernois, Grisons), autrichiennes (Tyrol), des Sudètes et des Carpates (entre 1500 et 2200 mètres d’altitude), dont le bois est d’excellente qualité. Variété parfois considérée comme plus proche de la sous-espèce obovata, semblable à Picea fennica. [6]
f. virgata.

En raison de la grande étendue de l’aire de répartition de Picea abies subsp. abies, on trouve différentes formes naturelles d’épicéas, en voici quelques-unes, assez fréquentes :

f. columnaris : Épicéa columnaire : 20-25 m maximum, branches courtes, denses, plaquées au tronc. [7]
f. pendula : Épicéa pleureur : Port très variable, dense en pendant. [8]
f. globosa : Épicéa en boule : Port « normal » jusqu’à la cime, qui est dense, en « boule ». [9]
f. nidiformis : Épicéa en nid : 1 mètre maximum, très dense, en boule. [10]
f. viminalis : 20-30 mètres, fréquent dans les régions nordiques et en montagne, branches horizontales, feuilles dispersées sur le rameau, feuillage donc très clair. [11]
f. virgata : Épicéa-serpent : Proche de la forme précédente, feuillage clair, pendant. [12]

Utilisations [modifier]

Sylviculture [modifier]

Epicéas en monoculture.

L’épicéa fournit un bon bois, c’est pour cela qu’il est largement planté dans toute l’Europe en futaie régulière pour la production. En montagne, il est traité en futaie irrégulière (parfois jardinée) ayant pour rôle la production et la protection des milieux (avec d’autres essences), en zone touristique, il est dit que les forêts peuvent servir de recréation pour le paysage, ce qui influence la sylviculture sur plusieurs points.

Bois [modifier]

Le bois d’épicéa est blanc, il sert en basse qualité surtout au bois d’industrie (pâte à papier, panneaux de fibres, emballage, coffrage), mais si les accroissements sont fins et le bois tendre, de haute qualité, il servira à la charpente, à la menuiserie, au placage, au déroulage, à la fabrication de poteaux et de perches, mais aussi à la lutherie pour les plus beaux bois.

Pharmacopée [modifier]

Sapin de noël.

L’épicéa a des propriétés antiseptiques, balsamiques, expectorantes, sédatives, antiphlogistiques et antibiotiques. La poix de bourgogne est obtenue par incision du tronc (résine). La distillation de la poix fournit l’essence de térébentine qui sert à la préparation d’onguent topique.

Ornement [modifier]

L’épicéa commun est souvent utilisé en ornement, les différentes formes naturelles ont été sélectionnées pour former des cultivars, dont les plus fréquents sont ‘cupressina’, ‘inversa’, ‘argentea’, ‘aurea’, ‘cranstonii’, ‘nana’, ‘pyramidalis’… On recense actuellement près de 150 cultivars valides.

Traditions [modifier]

On utilise traditionnellement l’épicéa commun comme sapin de Noël, pourtant, l’épicéa perd ses aiguilles rapidement, ce qui le désavantage par rapport aux sapins.